Gatos

Sabes que los gatos de raza domésticos (Felis catus) son una de las especies evolucionadas más recientemente dentro de la familia Felidae.

La familia Felidae se ha dividido en tres géneros:

Panthera (gatos que rugen: leones, tigres, leopardos, leopardos de las nieves, leopardos nublados y jaguares)

Acinonyx (el guepardo)

Felis (todos los otros felinos «pequeños»)

Sin embargo, la clasificación de la familia Felidae es difícil, en parte debido a la dificultad para distinguir las especies por su fenotipo y morfología: todos se ven notablemente similares y, por ejemplo, es extremadamente difícil incluso para expertos capacitados diferenciar el cráneo de un león de la de un tigre. Investigaciones genéticas más recientes han sugerido ocho agrupaciones o linajes distintos dentro de la familia Felidae que, por lo tanto, podrían formar la base de su reclasificación en el futuro.

Felidae son los cazadores carnívoros más desarrollados de todas las especies de mamíferos. Con la excepción de los leones, que viven en grupos, todos los demás gatos salvajes se han desarrollado como animales solitarios con la capacidad de cazar y valerse por sí mismos. Los gatos son territoriales, desarrollan su propia área en la que cazan y marcan su territorio principalmente a través del olor. Se unen principalmente para aparearse.

imagen de gatos de raza

Nuevamente, con la excepción de los leones (donde los machos tienen una melena distintiva), la apariencia de los machos y hembras es muy similar, aunque los machos tienden a ser un poco más grandes. Tienen cinco dígitos en las patas delanteras y cuatro en las patas traseras. Los dígitos están protegidos por almohadillas, que también ayudan a reducir el sonido cuando están cazando. Aparte del guepardo, todos los gatos tienen garras retráctiles.

Los felinos han desarrollado una amplia gama de colores de pelaje: en condiciones naturales, estas son adaptaciones para permitir que el gato se camufle y ayudar a su estilo de vida de caza.

Evolución y adaptación de Felis catus

La coexistencia de gatos y humanos es evidente a partir de los registros fósiles de los primeros asentamientos humanos, aunque se supone que estos son gatos salvajes. Anteriormente se creía que el desarrollo de la verdadera domesticación (o tal vez la «domesticación» de los gatos) había ocurrido en Egipto hace unos 3600 años. Se ha identificado que los cráneos de gatos encontrados en los cementerios egipcios (llamados Mau por los egipcios) son principalmente de la especie Felis sylvestris lybica (el gato montés africano) y ahora se cree que este felino salvaje que vive en Asia y el norte de África han sido los principales antepasados de los gatos de raza actuales.

Sin embargo, la evidencia más reciente muestra que la domesticación felina probablemente ocurrió hace unos 10,000 años o más en el Medio Oriente, en la región de la Media Luna Fértil. El primer registro verdadero de domesticación proviene de un gato que fue encontrado deliberadamente enterrado con su dueño en una tumba en Chipre, hace unos 9500 años, y se supone que la domesticación habrá comenzado algún tiempo antes, ya que no había gatos nativos en Chipre.

los gatos logo

Viviendo cerca de la gente

La primera evidencia de las reservas humanas de granos provienen de Israel hace unos 10.000 años, y se sabe que el desarrollo de las tiendas de granos causó una acumulación y un aumento en la población del ratón doméstico. Es este aumento en la población de roedores lo que se cree que atrajo primero a los gatos salvajes a una estrecha proximidad con los humanos y luego condujo a su posterior domesticación. Los gatos más tolerantes con los humanos habrían sido más propensos a acercarse a los asentamientos humanos, y esta autoselección habría ayudado en el proceso de domesticación.

Los gatos de raza modernos

El análisis genético ha demostrado que el ADN de los gatos de raza domésticos modernos en todo el mundo es casi idéntico al de Felis sylvestris lybica, lo que demuestra claramente que es esta especie la que dio origen a nuestros gatos domésticos. El ADN de otros gatos pequeños (incluido el gato montés europeo (Felis sylvetris) y los gatos monteses de Asia Central y África del Sur (F s ornata y F s cafra) forman grupos distintos y no relacionados.

Felis sylvestris lybica aún sobrevive hoy y es un cazador nocturno solitario con una apariencia similar a los gatos atigrados domésticos, aunque con un pelaje algo más ligero (más arenoso). Los individuos de esta especie están bien dispersos en la sabana con grandes territorios debido a la disponibilidad relativamente escasa de presas de roedores.

Una de las principales atracciones de la propiedad de los gatos hoy en día es que, aunque son mansos, los gatos permanecen poco cambiados de sus parientes salvajes, exhibiendo muchas características y rasgos que se imitan en los gatos salvajes. Los gatos domésticos de hoy aún mantien una serie de características de sus antepasados que habitan en el desierto, incluida la capacidad de sobrevivir con una ingesta de agua muy baja a través de la producción de orina muy concentrada (más que los perros) y la producción de heces relativamente secas, minimizando así la pérdida de agua.  También toleran las temperaturas extremas, no muestran signos de incomodidad hasta que la temperatura de la piel excede los 52 ° C, mientras que los humanos comienzan a sentirse incómodos cuando la temperatura de la piel excede los 44.5 ° C.

Es por esta razón que lo gatos hoy en día se han convertido como una excelente compañía para nuestro vivir moderno, donde tenemos múltiples ocupaciones y no podemos mantenernos mucho tiempo en casa.

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