La Tiña En Gatos: Una Enfermedad Grave Pero Fácilmente Tratable

la tiña en gatos

La tiña en gatos (dermatofitosis felina) es uno de los trastornos cutáneos más frecuentes que afectan a la población mundial de gatos. A pesar de su nombre, es una infección por hongos que no tiene nada que ver con los gusanos. Y lo único que tiene que ver con los anillos es el área circular del sarpullido con picazón que normalmente, pero no necesariamente, aparecerá en la piel de los gatos infectados.

¿Qué es la tiña y qué la causa?

La tiña es el nombre común que se le da a una infección por hongos de las capas superficiales de la piel, el cabello y las uñas. Las infecciones por tiña pueden ocurrir en humanos y en todas las especies de animales domesticadas. El nombre proviene de la apariencia clásica del «anillo» redondo, rojo y elevado que marca el límite de la inflamación en las personas infectadas con la enfermedad. El nombre común de tiña es algo engañoso, ya que no es una infección causada por un gusano y las áreas infectadas no siempre tienen forma de anillo. Los organismos que causan las infecciones por tiña pertenecen a un grupo especializado de hongos conocidos como dermatofitos, por lo que el nombre médico de esta enfermedad es dermatofitosis.

Algunas especies de dermatofitos son específicas de cada especie, lo que significa que solo infectarán una especie, mientras que otras pueden propagarse entre diferentes especies de animales o de animales a humanos. En el caso de los gatos, una especie de dermatofito, llamada Microsporum canis, es responsable de casi todas las infecciones por tiña en los gatos. Esta especie también es infecciosa para perros y humanos. Ocasionalmente, las infecciones por tiña en gatos pueden ser causadas por especies como Trichophyton mentagrophytes. Esta especie también es zoonótica, lo que significa que también puede infectar a los humanos.

¿Qué aspecto tiene la tiña? Sintomas

La tiña puede ser difícil de detectar en los gatos, ya que las lesiones de la tiña pueden ser muy leves o incluso indetectables. Los hongos de la tiña se alimentan de la queratina que se encuentra en las capas externas de la piel, el cabello y las uñas. Una «ceniza de cigarrillo» en la profundidad del pelaje puede ser el único indicador visible de infección por tiña en los gatos. Algunos gatos pueden tener parches de piel redondos y engrosados ​​con pérdida de cabello. La caída del cabello (alopecia) ocurre cuando las esporas infectan los tallos del cabello, lo que aumenta la fragilidad de los cabellos infectados.

«Algunos gatos pueden tener parches de piel redondos y engrosados con pérdida de cabello».

En los gatos, los sitios principales de estas lesiones son la piel de la cabeza, el pecho, las patas delanteras y a lo largo de la cresta de la espalda. Por lo general, estas lesiones no pican. Ocasionalmente, puede ocurrir una infección de las garras conocida como onicomicosis. Las garras se vuelven ásperas, picadas y desarrollan una base escamosa y eventualmente pueden deformarse. La tiña a veces puede causar una enfermedad más generalizada en la que se ve afectada un área mucho más grande del cuerpo, que a menudo se ve como pérdida de cabello en parches.

Algunos gatos, especialmente las razas de pelo largo, pueden tener tiña sin signos clínicos ni pérdida de cabello. Estos gatos se denominan «portadores asintomáticos». Estos gatos pueden infectar a otros animales o personas, especialmente en refugios o entornos con varios gatos, sin que los cuidadores sepan que están infectados.

¿Cómo se contagia la tiña en gatos?

qué es la tiña en gatos

La tiña es contagiosa y la transmisión se produce por contacto directo con el hongo. Puede transmitirse por contacto directo con un animal o persona infectados, o al manipular objetos contaminados o al tocar superficies contaminadas.

Las esporas de hongos pueden permanecer latentes en peines, cepillos, comederos, muebles, ropa de cama, alfombras u otras superficies ambientales durante muchos meses (según se informa, hasta 18 meses).

«La tiña es contagiosa y puede transmitirse entre personas infectadas y no infectadas a través del contacto directo o por contacto con objetos contaminados».

El contacto con el hongo de la tiña no siempre resulta en una infección. La cantidad de contaminación ambiental es un factor importante en el desarrollo de una infección por tiña, al igual que la edad de las personas, gatos o animales expuestos. Los seres humanos adultos sanos suelen ser resistentes a las infecciones a menos que haya una rotura en la piel, como un rasguño. Las personas mayores, los niños pequeños y los adultos con debilidad del sistema inmunológico o sensibilidad cutánea son especialmente susceptibles a la infección por tiña. Si su hijo tiene tiña, es posible que la haya adquirido de su mascota o de otro niño en la escuela. Si usted o alguno de sus familiares desarrollan lesiones cutáneas sospechosas, consulte a su médico de cabecera de inmediato.

¿Cuánto tiempo tardan en aparecer las lesiones?

El período de incubación entre la exposición al hongo de la tiña y el desarrollo de las lesiones de la tiña suele oscilar entre siete y catorce días; algunos casos pueden tardar hasta 21 días antes de que aparezcan signos de infección.

¿Cómo se diagnostica una infección por tiña?

La mayoría de los casos de tiña en gatos causada por M. canis, brillarán con una fluorescencia de color amarillo verdoso cuando se examinen la piel y el pelaje en una habitación oscura bajo una lámpara ultravioleta especial llamada lámpara de Wood. Sin embargo, no todos los casos muestran una fluorescencia clara y algunas otras especies de dermatofitos no emiten fluorescencia bajo la lámpara de Wood. Por lo tanto, es posible que se necesiten diagnósticos adicionales para confirmar la presencia de hongos de la tiña. Algunos ungüentos para la piel y otros materiales también presentan fluorescencia y pueden dar un resultado falso positivo.

El método más preciso para diagnosticar la tiña en los gatos es mediante el cultivo del hongo en un laboratorio. Para ello, se toman muestras de raspados de cabello y piel. En ocasiones, un cultivo positivo puede confirmarse en un par de días, pero en algunos casos las esporas de hongos pueden tardar en crecer y los resultados del cultivo pueden tardar hasta cuatro semanas, lo que significa que un caso sospechoso no puede considerarse negativo durante al menos un mes.

Existen numerosas causas de pérdida de cabello en gatos. Antes de hacer un diagnóstico de tiña, su veterinario puede recomendar pruebas adicionales para descartar algunas de estas causas.

¿Cómo se trata la tiña en gatos?

tratamiento para la tiña

Aunque la tiña es una infección autolimitante en muchos gatos, cuya resolución suele tardar entre tres y cinco meses, el tratamiento de la enfermedad siempre es necesario para minimizar el riesgo de propagación de la infección a los seres humanos, especialmente a los niños y a otras mascotas.

«… el tratamiento de la enfermedad siempre es necesario para minimizar la propagación de la infección …»

La forma más común de tratar o curar la tiña en los gatos es usar una combinación de terapia tópica (aplicación de cremas, ungüentos o champús) y terapia oral sistémica (administración de fármacos antimicóticos por vía oral). Para que el tratamiento tenga éxito, se debe eliminar toda la contaminación ambiental.

1. Tratamiento tópico para la tiña en gatos

En ocasiones, la terapia tópica se usa sola para el tratamiento de la tiña, pero más comúnmente se usa en combinación con medicación oral. Se encuentran disponibles varias cremas y ungüentos para aplicar en áreas localizadas de la piel afectadas por la tiña. Afeitarse el cabello en áreas pequeñas puede ser suficiente si solo se ven afectadas una o dos áreas. Si hay una enfermedad más generalizada, o si los gatos son de una raza de pelo largo, su veterinario puede recomendarle cortarle todo el pelo, además de bañarlo con un champú medicado al menos dos veces por semana. Es extremadamente importante utilizar únicamente preparaciones que su veterinario le haya proporcionado o recomendado específicamente. El tratamiento tópico generalmente será necesario durante un período de varias semanas a varios meses.

Después de bañar o tratar a su gato, asegúrese de lavarse las manos y desinfectar cualquier superficie con la que su gato haya estado en contacto con una solución de lejía (consulte Limpieza ambiental a continuación).

2. Tratamiento oral para la tiña en gatos

En la mayoría de los casos de tiña, el tratamiento eficaz requerirá la administración de un fármaco antimicótico oral. El fármaco más utilizado para este propósito ha sido tradicionalmente la griseofulvina, aunque los fármacos más nuevos, como el itraconazol o la terbinafina (Lamasil), se utilizan con mayor frecuencia y, a menudo, se prefieren ya que tienen menos efectos secundarios. La respuesta de cada gato a un tratamiento varía y, si la terapia se suspende demasiado pronto, la enfermedad puede reaparecer. Por lo general, el tratamiento dura un mínimo de seis semanas y, en algunos casos, se requiere una terapia mucho más prolongada. Se tomarán cultivos de tiña periódicamente después del inicio del tratamiento para determinar si su mascota aún está infectada.

NO interrumpa el tratamiento a menos que su veterinario haya hecho esta recomendación. Suspender el tratamiento demasiado pronto puede provocar la reaparición del hongo.

El tratamiento generalmente se continúa hasta que se obtienen dos cultivos de tiña negativos consecutivos.

Si hay más de una mascota en el hogar, intente separar a los animales infectados de los no infectados y solo trate a los infectados. En algunas situaciones, puede ser preferible tratar a todas las mascotas. Su veterinario le aconsejará sobre el mejor tratamiento dadas sus circunstancias individuales.

3. Limpieza ambiental contra la tiña en gatos

Los pelos infectados contienen numerosas esporas de hongos microscópicos que pueden esparcirse al medio ambiente. La infección de otros animales y humanos puede ocurrir, ya sea por contacto directo con gatos infectados o por contacto con esporas de hongos en un ambiente contaminado. Además de minimizar el contacto directo con gatos infectados, también es importante mantener el medio ambiente lo más libre de esporas posible.

«También vale la pena restringir a losgatos solo a habitaciones de la casa que sean fáciles de limpiar».

Cortar el cabello (con una eliminación cuidadosa del cabello) combinado con un tratamiento antimicótico tópico de las áreas afectadas de la piel puede ayudar a reducir la contaminación ambiental. Es importante quitar el pelo de las mascotas de los pisos o muebles, ya que puede estar contaminado con esporas de hongos.

También vale la pena restringir a los gatos solo a habitaciones de la casa que sean fáciles de limpiar. La contaminación ambiental se puede minimizar con un trapeador húmedo o aspirando todas las habitaciones o áreas que sean accesibles para su gato; esto debe hacerse a diario.

Las esporas de hongos se pueden matar con una solución de blanqueador de cloro y agua usando la dilución de medio litro de blanqueador de cloro (500 ml) en un galón de agua (4 litros), o una dilución de 1:10 a 1: 100, donde es práctico usarlo.

En instalaciones para múltiples animales, como refugios para animales o perreras, el tratamiento de la tiña puede ser extremadamente desafiante y costoso, y la contaminación ambiental puede ser difícil de contener.

¿Cuánto tiempo será contagioso mi gato?

Las mascotas infectadas permanecen contagiosas durante aproximadamente tres semanas si se usa un tratamiento agresivo. La tiña durará más y seguirá siendo contagiosa durante un período prolongado de tiempo si solo se toman las medidas mínimas o si no es fiel al enfoque prescrito. Se recomienda minimizar la exposición a otros perros o gatos y a los miembros de su familia durante este período.

Dos cultivos de hongos negativos consecutivos indican un tratamiento exitoso para los gatos.

¿Se recuperará mi gato de la tiña?

como curar la tiña en gatos

La gran mayoría de los gatos, si se tratan adecuadamente, se recuperarán de una infección por tiña. Si bien la apariencia de las lesiones puede no cambiar mucho durante la primera semana de tratamiento, debería ser evidente alguna mejoría en dos o tres semanas. Los síntomas pueden reaparecer si el tratamiento se interrumpe demasiado pronto o no es lo suficientemente agresivo (es decir, solo se usó un tratamiento tópico), o si la mascota tiene una enfermedad subyacente que compromete el sistema inmunológico. Ocasionalmente, a pesar del tratamiento adecuado, la infección persiste y, en esta situación, es posible que su veterinario deba probar medicamentos antimicóticos alternativos.

¿Cuál es el riesgo para los humanos?

La tiña se puede transmitir con bastante facilidad a los humanos, especialmente a los niños, y es importante tomar las medidas adecuadas para minimizar la exposición al hongo mientras el gato está siendo tratado (consulte Limpieza ambiental más arriba). Es más probable que la tiña se transmita y cause signos clínicos en humanos que tienen un sistema inmunológico deprimido.

«Si alguna persona en la casa desarrolla lesiones en la piel, especialmente pequeñas manchas de piel engrosadas y enrojecidas con bordes escamosos elevados, busque atención médica».

Si alguna persona en la casa desarrolla lesiones en la piel, especialmente pequeñas manchas de piel engrosadas y enrojecidas con bordes escamosos elevados, se debe buscar atención médica. La tiña en humanos generalmente responde muy bien al tratamiento. Sin embargo, el hongo de la tiña puede permanecer infeccioso hasta por 18 meses en el medio ambiente y puede ocurrir una reinfección. Es importante usar guantes al manipular animales infectados y luego lavarse bien las manos.

Conclusiones

Si se diagnostica la tiña, el tratamiento generalmente implica la aplicación de medicamentos antimicóticos tópicos en todas las áreas infectadas y, en la mayoría de los casos, también un medicamento sistémico. Si las lesiones están presentes en muchas áreas de la piel de un gato, se puede usar un enjuague o baño de cuerpo completo. Se necesitarán al menos seis semanas de tratamientos repetidos para curar por completo una infección por tiña felina, señala, «y tal vez mucho más en algunos casos».

Ahora no olvides compartir esta información sobre la tiña en gatos y nos vemos en el próximo artículo 😊 !!!