¿Perros con síndrome de Down? Mito o realidad

perros con síndrome de down

Cualquiera que haya pasado suficiente tiempo con perros comprende la compatibilidad entre la especie canina y la humana. Parafraseando a Forrest Gump, «vamos juntos como guisantes y zanahorias». Lo que hace que la asociación entre humanos y perros sea tan perfecta es nuestra combinación única de similitudes y diferencias.

Pero a veces nuestras similitudes tienen un lado oscuro, como las enfermedades que afectan tanto a los perros como a las personas. Estos incluyen ciertos tipos de cáncer, diabetes, epilepsia e insuficiencia cardíaca congestiva, por nombrar solo algunos. El síndrome de Down es una anomalía cromosómica común en las personas. La pregunta que sigue naturalmente es «¿existen perros con síndrome de down?»

Antes de analizar si los perros pueden tener síndrome de Down y los posibles síntomas del mismo en los perros, veamos rápidamente qué es el síndrome de Down exactamente.

Según la Clínica Mayo, el síndrome de Down es «una enfermedad con un trastorno genético causado cuando la división celular anormal da como resultado una copia adicional completa o parcial del cromosoma 21. Este material genético adicional causa los cambios en el desarrollo y los rasgos físicos del síndrome de Down».

El síndrome de Down se clasifica por características físicas distintas (que incluyen una cara aplanada y hacia arriba, ojos inclinados) y puede presentarse con discapacidades intelectuales leves a graves y retrasos en el desarrollo. Las personas con síndrome de Down también suelen tener problemas médicos, como pérdida auditiva, defectos cardíacos o enfermedades oculares.

¿Cuáles son los síntomas del síndrome de Down?

La presencia del material genético adicional puede tener una amplia gama de efectos. Las personas con síndrome de Down tienen cierto grado de discapacidad intelectual, pero esto puede variar mucho de una persona a otra. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., Algunas de las peculiaridades comunes incluyen:

  • Cara aplastada, especialmente el puente de la nariz
  • Ojos en forma de almendra que se inclinan hacia arriba
  • Un cuello corto
  • Orejas pequeñas
  • Una lengua que tiende a sobresalir de la boca.
  • Pequeñas manchas blancas en el iris (parte coloreada) del ojo
  • Manos y pies pequeños
  • Una sola línea en la palma de la mano (pliegue palmar)
  • Pequeños dedos meñiques que a veces se curvan hacia el pulgar
  • Musculatura deficiente o articulaciones flojas
  • Más bajo en altura como niños y adultos.

Las personas con síndrome de Down también pueden tener una variedad de problemas médicos. El CDC informa estos como los más comunes:

  • – Pérdida auditiva (puede afectar hasta el 75% de las personas con síndrome de Down)
  • Apnea obstructiva del sueño, que es una condición en la que la respiración de la persona se detiene temporalmente mientras duerme (entre 50 y 75%)
  • Infecciones de oído (entre 50 y 70%)
  • Enfermedades oculares (hasta un 60%), como cataratas y problemas oculares que requieren anteojos.
  • Defectos cardíacos presentes al nacer (50%)

¿Existen perros con síndrome de Down?

El síndrome de Down en humanos es fácil de reconocer y diagnosticar. Pero ¿y los perros? ¿Existe el síndrome de Down en los perros?

Y la respuesta es, no exactamente.

Existen algunas diferencias genéticas distintas entre humanos y perros, en particular, que los humanos tienen 23 juegos de cromosomas mientras que los perros tienen 39. Debido a que el síndrome de Down se clasifica por tener 47 cromosomas (23 juegos más la copia adicional del cromosoma 21), puede ‘ Se diagnostica en perros, que, por defecto, tienen 78 cromosomas.

Dicho esto, los perros pueden experimentar anomalías genéticas, y esas anomalías pueden manifestarse en síntomas y características físicas que se asemejan al síndrome de Down en los seres humanos.

Condiciones que se parecen al síndrome de Down en los perros

Por otro lado, las condiciones congénitas o del desarrollo se diagnostican de forma rutinaria en perros que tienen algunas similitudes clínicas con el síndrome de Down. El hipotiroidismo congénito es un buen ejemplo. Es causada por niveles bajos o ausentes de hormona tiroidea al nacer y temprano en la vida, lo que resulta en alguna combinación de lo siguiente:

  • Crecimiento lento que eventualmente resulta en baja estatura
  • Cabeza ancha
  • Lengua grande y protuberante
  • Extremidades cortas
  • Trastornos de la marcha
  • Tono muscular pobre
  • embotamiento mental
  • Apertura retardada de ojos y oídos.
  • Erupción dentaria retrasada

Otras afecciones que podrían confundirse con el síndrome de Down en perros incluyen enanismo hipofisario, hidrocefalia congénita, deficiencia de la hormona del crecimiento y derivación portosistémica.

Si cree que su perro podría tener una afección como el síndrome de Down, hable con su veterinario. Él o ella pueden recomendar un plan de diagnóstico apropiado y hacer recomendaciones de tratamiento una vez que se haya establecido el diagnóstico.

Problemas de salud canina que pueden imitar el síndrome de Down

Si su perro está luchando con retrasos cognitivos o de crecimiento, podría haber una serie de inconvenientes de salud subyacentes que los causen. Si bien es posible que exista una anomalía genética, su perro también puede tener un problema congénito del corazón o la tiroides, enanismo pituitario o una deficiencia de la hormona del crecimiento, todo lo cual podría causar síntomas similares al síndrome de Down.

Lo mejor que puede hacer por su perro si presenta síntomas similares al síndrome de Down es llevarlo al veterinario para un diagnóstico adecuado.

Está bien si su perro tiene necesidades especiales

Si tienes un perro con necesidades especiales, ¡está bien! Si bien definitivamente querrás estar al tanto de su salud, no hay razón para que un perro con así no pueda vivir una vida larga, feliz y, en última instancia, saludable. Hay una razón por la que se les llama «especiales», así que acepte la especialidad de su perro y bríndele el cuidado que necesita para sentirse lo mejor posible.

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